De botanische tuinen in Utrecht vieren dit jaar hun 380ste jubileum. Voor dit jubeljaar brengen de tuinen een magazine uit, legt directeur Arie Oudijk uit.

‘Dit jaar hebben we ervoor gekozen om het magazine dat we vijf jaar geleden tijdens het 375ste jubileum uitgebracht hebben, weer uit te brengen, maar dan met de naam ‘380 jaar botanische tuinen’.’ Vertelt Oudijk. In het tijdschrift allerlei informatie over de botanische tuinen te vinden, die de informatie op de site een aanvult. ‘Maar dit jaar hebben we niet heel groots uitgepakt’, legt de directeur uit. ‘Bij ons jubileum van 375 jaar hebben we er echt een feestjaar van gemaakt, met allerlei activiteiten in de stad, dit jaar niet.’

‘Wat de tuinen bijzonder maakt, is dat ze volledig onderdeel zijn van de Universiteit Utrecht. Dus naast dat de mensen de tuin in hun vrije tijd kunnen bezoeken, krijgen studenten hier les en doen ze onderzoek’, aldus Oudijk. ‘Er is zelfs een ‘researchkas’ waar docenten van de universiteit onderzoek doen naar het effect van klimaatveranderingen op planten.’

De botanische tuinen krijgen veelal bezoeken van ouderen, laat de directeur ons weten. ‘Maar omdat er nu ook tropische vlinders te zien zijn in de botanische tuinen worden we ook meer bezocht door scholen met veel kinderen. Ook hebben we nu de ‘rode tuinen’, daar kunnen de kinderen spelen en klimmen.’