Voor een paar uur mee maken hoe het is om blind te zijn kan op de langste dag van het jaar, 21 juni, in het centrum van Utrecht. Het evenement een initiatief van Het Oogfonds Utrecht en haalt geld op voor wetenschappelijk onderzoek naar visuele handicaps. Iedereen kan mee doen. Danielle Heere van Het Oogfonds verteld hier meer over.

Wat is de Blind Walk precies?

‘De Blind Walk is een evenement in Utrecht dat plaats vindt op 21 juni. De route is vijf kilometer lang en is anders dan alle andere stadswandelingen. De route prikkelt de zintuigen.  Deelnemers lopen in duo’s of trio’s, waarvan een iemand geblinddoekt is. De ander begeleid je door de stad en doormiddel van een lint zit je aan elkaar vast. Halverwege de route wisselen de deelnemers van rol. Wat vertrouwen betreft is het geven en nemen. Als geblinddoekte vertrouw je de ander er namelijk “blind” op dat hij of zij je behoedt voor gevaar, zoals iets simpels als een opstapje of een afstapje. Daarnaast moet de begeleider ook op de route letten. Deze dingen kunnen best spannend zijn als de vertrouwensband niet in orde is.

De wandeling start om half acht ’s avonds bij de sterrenwacht. Aldaar is ook de finish. Normaal loop je vijf kilometer per uur als je flink door stapt. Aangezien de deelnemers aan elkaar vast gebonden zijn, wat vertragend werkt, gaan we dit niet redden. Daarnaast is de route met allerlei activiteiten gevuld. Zo loop je door Museum Speelklok en proef je ijs bij Roberta Gelato. Omdat je niet ziet wat je proeft, ervaar je dit heel anders dan wanneer je het wel ziet. Het is puur afgaan op de overige zintuigen. Daarnaast gaan we verven bij Nijntje en lopen we door een kerk waar wordt gezongen door een koor. Het zijn allerlei manieren om mensen te laten ervaren hoe je de wereld “ziet” als je blind bent.

Dit evenement is onderdeel van Blind voor 1 dag, een jaarlijkse actiedag op 21 juni. Tevens de langste dag van het jaar. Dit is symbolisch, want als je blind bent is het altijd donker. Op de langste dag van het jaar is het lang licht en hiermee laten we mensen, die wel kunnen zien, hier stil bij staan. Gedurende deze dag vinden allerlei activiteiten plaats door het hele land. Wij – het Oogfonds – vonden het tijd om ook een evenement te organiseren. We wilden een echte Utrechtse ervaring creëren. Na een lang proces is de Blind Walk ontstaan. Een dergelijk evenement organiseren gaat niet van een leien dakje. Er komt veel bij kijken. Van vergunningen regelen tot de veiligheid waarborgen en de route bepalen. Het is niet iets wat in een week geregeld is. Daarnaast moeten we ook nog deelnemers werven.’

 

Waarom is dit evenement nodig? 

‘Meer dan 25.000 mensen in Nederland leven met een oogaandoening. Veel wetenschappelijk onderzoek ligt op de plank. Voor uitvoering hiervan is geld nodig. Dus er is gewoon heel veel geld nodig zodat er wetenschappelijk onderzoek gedaan kan worden.

Naast aandacht, is bewustwording ook nodig. In de stad staan vaak fietsen midden op de stoep, waardoor blinde of slechtziende worden gehinderd. Met iets simpels als een fiets netjes neerzetten help je al enorm.’

 

Hoe wordt het ‘doen alsof je blind bent’ ervaren?

‘Het is niet helemaal “het na doen”, natuurlijk. Aan blind -of slechtziend zijn zitten ook nog hele andere aspecten vast. Echter willen we wel aandacht vragen met dit evenement. Want hoe is het nou eigenlijk om een visuele handicap te hebben? We willen dat mensen hier stil bij staan.

Bij mensen met een visuele handicap zijn andere zintuigen sterker ontwikkeld. Ik denk dat de geblinddoekte iets soortgelijks zal ervaren tijdens de Blind Walk. We hebben al een keer een proef-wandeling gedaan. De proefpersoon vertelde na afloop dat hij tijdens de wandeling pas merkte hoeveel verschillende geluiden te horen zijn in de stad als je niet ziet.  Bij het zien van, bijvoorbeeld, een oranje ijsje weet je al dat de smaak iets als sinaasappel zal zijn. Zie je de kleur niet, dan kan je er flink naast zitten wat smaak betreft. Die ervaring is wel bijzonder om eens mee te maken.’

 

Op dit moment zijn er zestien inschrijvingen en de teller van de donaties staat op 822 euro. Wanneer bent u tevreden?

‘Een aantal aanmeldingen staan nog in de wacht. Dit zijn bijvoorbeeld mensen die toegezegd hebben mee te doen, maar zich nog moeten inschrijven. Of het zijn bedrijven die mee doen met een grotere groep. We verwachten de komende tijd dus nog flink wat inschrijvingen. Omdat het de eerste keer is, vind ik het lastig om in te schatten hoe veel inschrijvingen we krijgen. Als 50 mensen mee doen, mogen we voor een eerste keer zeer tevreden zijn, denk ik. Het inschrijfgeld is 19,50 euro. Zodra er dus 50 mensen mee doen, is het minimum van opbrengsten al ongeveer 1000 euro. Sommige mensen laten zich daarnaast ook nog sponsoren. Maar met welk bedrag we tevreden zijn durf ik niet te zeggen. We zijn met alles blij.’