Veel huisdieren in Utrecht beleven een onvergetelijke kerst dankzij Stichting Dierenvoedselbank. Afgelopen week hebben de vrijwilligers kerstpakketjes uitgedeeld aan bijna honderd dieren. Oprichtster Bianca Leijgraaff vertelt over het ontstaan en het belang van de Stichting Dierenvoedselbank in Utrecht.

In 2014 begon Bianca Leijgraaff de Stichting Dierenvoedselbank in Utrecht als gevolg van de crisis. ‘Door mijn eigen hond leerde ik veel mensen met huisdieren kennen. Mensen in mijn omgeving raakten hun baan kwijt. Ze moesten toch hun huisdieren eten geven, naar de dierenarts laten gaan en ontvlooiingen betalen. Voor sommigen was dit niet meer te doen.’ Na wat rondvragen bij de gemeente bleek dat er nog geen initiatief voor een dierenvoedselbank bestond. Zo is ze samen met haar man uit huis begonnen. Uiteindelijk kwam een pand op de Amsterdamsestraatweg vrij waar ze samen met de Voedselbank mochten intrekken. ‘De samenwerking is erg handig, de Voedselbank doet de financiële check om te berekenen of mensen recht op onze hulp hebben. Als iemand van de Voedselbank een huisdier heeft dan komen ze naar ons.’

De organisatie draait op vrijwilligers en de spullen voor in de pakketten komen uit donaties. ‘We hebben nu vijf vaste inzamelpunten waaronder twee dierenartsen en drie dierenzaken. Daarnaast hebben we nog een paar losse plaatsen waar ook af en toe spullen ingezameld worden.’ Alle donaties zijn welkom; brokken, koekjes, knuffels, mandjes, noem maar op. Iedere week wordt een uitgifte aan de dieren gedaan. ‘Per persoon mogen er drie dieren opgegeven worden voor ondersteuning. We helpen op dit moment bijna honderd dieren. Alle dieren zijn welkom, maar op het moment hebben we alleen honden, katten en een hamster.’

Wat is de meerwaarde van een dierenvoedselbank? Bianca antwoordt: ‘Een huisdier is net als een gezinslid. In moeilijkheden biedt een huisdier heel veel troost. Financiële problemen, een scheiding, het verlies van een dierbare; als je zoiets meemaakt val je hoe dan ook in een gat. Als je dan ook nog de dieren bij die mensen afpakt, dan is het klaar. Wij bieden de oplossing.’ Niet alleen worden op deze manier de mensen geholpen hun huisdier te houden, ook de dieren blijven zo uit het asiel of van de straat.

Bianca en haar man runnen de Dierenvoedselbank naast hun gewone banen. Het is zwaar, maar de voldoening is groot. ‘Het doet me zo goed als mensen zeggen dat hun dier ervan genoten heeft. Daar doe ik het echt voor. Iedereen kan zijn verhaal bij me kwijt, er zitten hele heftige dingen tussen. Deze mensen probeer ik dan ook echt te helpen door goede hulp voor ze te zoeken. Dat mensen echt hun verhaal kwijt kunnen vind ik heel belangrijk, dat zie je niet veel bij andere voedselbanken. Die hebben het natuurlijk ook druk met het uitdelen van de pakketten.’

Over het algemeen wordt er genoeg gedoneerd om iedere week pakketten voor de dieren te vullen. De pakketten bieden ondersteuning, maar zijn niet voldoende om een dier een week te voeden. ‘Je blijft zelf verantwoordelijk voor je huisdier, wij zijn er alleen om te helpen. We krijgen genoeg voer binnen maar extraatjes, zoals een koekje of een kluifje, zijn lastig. We proberen bekendheid te maken via Facebook, Twitter en onze website maar het blijft moeilijk genoeg donaties te vinden om bijvoorbeeld de kerstpakketjes te vullen. We hebben dit jaar echt alles op alles gezet.’

Dat de actie goed wordt ontvangen blijkt uit de reacties. ‘Mensen zijn heel dankbaar en sturen bijvoorbeeld een kerstkaartje of iets anders liefs. Maar vooral de verhalen over hoe de dieren het ontvangen hebben doen mij goed. Het belangrijkste is dat ze goed in hun vel zitten en ze vooruitgang boeken. Dan ben ik tevreden.’