Internationale studenten vinden dat zij te vaak worden gediscrimineerd bij het zoeken naar een studentenkamer in Utrecht en daarbij niet genoeg worden geholpen door de Universiteit, bleek uit verklaringen van studenten en discussies op Facebook die steeds vaker losbarsten. De 2232 studenten uit het buitenland aan de Universiteit Utrecht worden in advertenties op Facebook vaak afgeschreven met teksten als ‘NO INTERNATIONALS’ of ‘Dutch only’. Op ingrijpen van de Universiteit Utrecht hoeven zij niet te rekenen.

De Universiteit is trots op hun ‘internationale omgeving’ en ‘duizenden studenten die naar Utrecht komen om deel te nemen aan de Engelstalige onderwijsprogramma’s’, maar het lukt nog niet om al die studenten ook een woonplek te bieden, ook al doet de UU volgens woordvoerder Maarten Post wel haar best: ‘Voorafgaand aan het collegejaar hebben wij een mail uitgestuurd naar alle buitenlandse studenten met de vraag van ‘Goh, heb je al een woonruimte, of kunnen wij hier iets in betekenen?’ Aan het begin van het jaar maken we dan iemand vrij die de mensen zonder kamer helpt om toch een plek te zoeken.’ Dat veel studenten toch op zoek moeten via sociale media maar daarbij vaak nadeel van hun afkomst ervaren is niet de verantwoordelijkheid van de UU: ‘We doen wat we kunnen om mensen aan een kamer te helpen, vanzelfsprekend is het belangrijk snel een goede plek te hebben. Dat gezegd hebbende, het is niet zo dat als je een studieplek hebt, je ook automatisch recht hebt op huisvesting’, aldus Post.

Nick Geijo, een Spaanse masterstudent klinische psychologie aan de UU, is naar eigen zeggen niet geholpen bij het vinden van een kamer door de Universiteit. Studenten zoals Geijo moeten op zoek via sociale media, een moeizaam proces. ‘Van de ruim 200 berichten die ik heb gestuurd ben ik zes keer uitgenodigd voor een hospiteeravond. Daar moest ik dan bewijzen dat ik het waard was om mee te wonen’, aldus Geijo. Felix Kalvelage, een Duitse masterstudent sociale geografie, verklaarde na talloze keren afgewezen te zijn: ‘Ze zeggen dat ze je afwijzen omdat internationale studenten niet lang blijven, maar dan kunnen ze er net zo goed bij zetten dat de kamer alleen voor lange termijn is, en niet dat het niet voor buitenlanders is.’

Het feit dat studenten vaak zelf mogen kiezen wie een vrije kamer krijgt, werkt in het nadeel van internationale studenten, zo licht Geijo toe: ‘Het grote probleem ligt naast het tekort aan huizen ook aan hoe Nederlanders zich opstellen tegenover buitenlanders.’ Volgens Post is soms echter het tegenovergestelde waar. Toen er in de Volkskrant van 7 september 2017 bericht werd hoe moeilijk het is een kamer te vinden als buitenlandse student maakte hij meermaals mee ‘…dat inwoners van Utrecht belden en zeiden dat zij nog wel een kamer in de aanbieding hadden.’ Voor studenten zoals Geijo en Kalvelage, die wel met discriminatie te maken krijgen en verder niet geholpen kunnen worden door de Universiteit, heeft Post een laatste advies: ‘Onze ervaring leert dat het mensen die zich écht actief opstellen bijna allemaal lukt binnen een maand een woning te vinden.’