De eerste helft van het voetbalseizoen 2018/2019 zit er weer op. René van der Kooij (47), technisch manager van ‘USV Hercules’, blikt terug op de turbulente eerste seizoenshelft.

René van der Kooij startte in 2011 als hoofd jeugdopleiding van Hercules. Hij zorgde voor betere trainers en een duidelijke speelwijze voor alle jeugdelftallen. In 2014 werd hij benoemd tot technisch manager van de club. Sindsdien is Van der Kooij dus verantwoordelijk voor het technisch beleid van zowel de jeugd als de senioren.

Het vlaggenschip van Hercules is uiteraard het eerste elftal. Het in de derde divisie zondag uitkomende team draait dit seizoen echter nog niet op volle toeren. Na een half seizoen is het team met 21 punten op de twaalfde plek terug te vinden. Hercules heeft sinds de zomer een nieuwe hoofdtrainer, Jochem Twisker. Het werd rond hem al gauw onrustig. Hij stond in de belangstelling van andere clubs en had in de media kritiek op het technische beleid van Hercules. Toch besloot Twisker vorige week om nog een jaar te blijven.

Waarom heeft Jochem Twisker toch besloten om bij Hercules te blijven?

‘’Iedereen dacht dat Jochem hele scherpe eisen had gesteld, maar eigenlijk wisten Jochem en ik al heel lang dat we samen iets willen bereiken op technisch vlak. We hebben allebei ideeën over de inrichting van ons elftal en daar hebben we plannen over gemaakt. Hierin moesten we nog wel het bestuur van de club mee krijgen. Ik wist eigenlijk bijna zeker dat hij zou blijven. Zijn enige eis was eigenlijk dat hij al onze plannen mocht gaan uitvoeren. Wij hebben het bestuur van Hercules uiteindelijk overtuigd dat onze plannen gaan leiden tot succes.’’

In het begin van het seizoen werden niet veel punten behaald. Is er ondanks de tegenvallende resultaten nooit twijfel geweest over Twisker als trainer?

‘’Nee, helemaal niet. Hercules is nooit in paniek geweest en Jochem ook niet. Hij is inhoudelijk een hele sterkte trainer en hij ligt goed in de groep.  Ons budget is een stuk lager dan het budget van andere clubs uit de competitie. Als je daar naar kijkt, zouden we eigenlijk moeten degraderen. Het is dus best uniek dat we ons staande houden in de derde divisie. Dat is ook te danken aan de trainer. Wij raken ieder jaar onze beste spelers kwijt. Met een dunne portemonnee is het erg lastig om goede spelers aan te trekken. Wij hebben heel veel jong talent op het veld staan. Zij hebben nog nooit op dit niveau gespeeld en je moet hen ook de kans geven om aan dit niveau te wennen. Jochem begeleidt hen daar fantastisch in.’’

Twisker sprak in een persbericht de ambitie uit om in de top van de derde divisie te spelen. U vertelt net dat het met dit team niet erg is om te degraderen. Dit spreekt elkaar nogal tegen.

‘’Toen ik acht jaar geleden bij Hercules begon, werkte ik hier tien uur in de week. Later werden dit er twintig en nu is het een fulltime job. We kunnen niet blijven zeggen dat we geen geld hebben en dus niet hogerop kunnen komen. De lat moet hoger worden gelegd. Ik hier nooit aan begonnen om als veertiende te eindigen. Door dit soort uitspraken van Jochem voer je de druk een beetje op. Het is op dit moment natuurlijk een loze kreet, maar hierdoor krijg je wel het geloof dat het in de toekomst echt kan.’’

U gaf net ook aan dat er geen sprake was dat Twisker weg zou gaan. Waarom wordt dat in de media dan toch zo gebracht?

‘’Jochem heeft een enorm goede reputatie. Hij is twee jaar geleden kampioen geworden bij ‘ASV De Dijk’ en met ‘SV Spakenburg’ werd hij vier jaar geleden zelfs amateurkampioen van Nederland. Jochem is echt een van de betere amateurtrainers van Nederland. Dat vind ik, maar helaas vinden veel anderen dat ook. Hij is daarom erg aantrekkelijk voor andere clubs. Laatst heeft Jochem contact gehad met een andere club die een paar nullen meer te besteden heeft. Daarin speelde Jochem open kaart naar ons. Hij gaf aan dat hij tegen die club echt geen nee kon zeggen. Uiteindelijk is die club naar Jochem niet concreet geworden, maar dat is wel de reden dat het zo lang onzeker was of hij bleef.’’

Twisker is altijd in de tweede divisie uitgekomen. Is Hercules dan geen stap achteruit voor hem?

‘’Zeker, maar bij Hercules heeft hij eindelijk rust. Bij ‘De Dijk’ werd vorig jaar ineens geen geld meer betaald omdat hoofdsponsor ‘Braspenning’ zich had teruggetrokken. Bij ‘Spakenburg’ was er ook altijd gezeur. De spelers zouden daar vermoedelijk doping gebruiken. Hier is geen wilde supportersgroep die achter zijn rug staat te schreeuwen en wordt er is een minder intensief trainingsschema dan bij zijn vorige clubs. Jochem staat hier wat meer in de luwte en dat vindt hij heel fijn.’’

Toch laat hij zichzelf in de media nog genoeg horen. Twisker was in het AD bijvoorbeeld erg kritisch naar het technisch beleid. Hij vroeg zich af  of Hercules het budget niet anders kan inzetten en hij was van mening dat er te weinig spelers met ervaring op dit niveau zijn. U bent verantwoordelijk voor het technisch beleid. Hoe kijkt u hier tegenaan?

‘’Ik ben het volledig met Jochem eens en we hebben hier dus ook geen strijd over gehad. Het is alleen de vraag of je met ons budget ook goede en ervaren spelers kan vinden. Goede spelers met ervaring zijn vaak te duur. Je kan dan beter een eigen talentvolle speler inzetten dan een middelmatige speler van buitenaf die ook niet alles brengt. We willen ons daarom richten op spelers uit onze eigen kweek, gecombineerd met een aantal spelers van buitenaf die echt heel goed zijn. Dat wil Twisker graag, maar dat wil de rest van de club ook heel graag.’’

‘FC Lienden’ heeft zich teruggetrokken uit de Tweede Divisie. De spelers van deze club zijn gratis op te halen. Is Hercules met hen in gesprek?

‘’Spelers van ‘Lienden’ worden altijd goed betaald, zelfs zo goed dat de club het niet meer kan ophoesten. Bij Hercules krijgen ze dit soort bedragen niet en normaliter zoeken wij het dus niet in die hoek. Wij willen graag spelers die Hercules als springplank zien, terwijl de voetballers van ‘Lienden’ daar over het algemeen vooral zijn om geld te verdienen. Ik ga daarentegen zo wel spreken met Nathan Bijl. Hij heeft zes jaar bij ons gespeeld en heeft het ontzettend naar zijn zin gehad bij ons. Het is aan mij de taak hem te overtuigen dat het nog steeds heel gaaf is om bij Hercules te voetballen, omdat je op hoog niveau speelt met hele talentvolle spelers.’’

Hercules is laatst samen met ‘DOVO’ benoemd tot beste voetbalclub van de provincie Utrecht. Trainersvakblad ‘De Voetbaltrainer’ baseert dit op het competitieniveau van de hoogste jeugdteams en het eerste team. Heeft Hercules de laatste jaren hard aan de jeugdopleiding gewerkt?

‘’Ik ben hier acht jaar geleden begonnen als hoofd jeugdopleiding. We zijn toen grote stappen gaan maken met de jeugd. Dat heeft ertoe geleid dat we nu tot de beste vijftien van Nederland behoren. Na drie jaar kreeg ik de titel technisch manager en ga ik over het beleid van zowel de jeugd als de senioren. De jongens die ik acht jaar geleden in de opleiding tegenkwam, probeer ik nu in het eerste elftal te krijgen.’’

Lukt dit ook?

‘’Ja, maar het is wel een uitdaging. Er komen meerdere waanzinnig talentvolle spelers aan. Zij worden stap voor stap naar het eerste gebracht.’’

U steekt erg veel energie in het brengen van jeugdspelers naar het eerste. Is dit wel de moeite waard? Wanneer zij tot de betere spelers gaan behoren vertrekken zij vaak weer.

‘’De laatste jaren hadden wij minder jongens van de club in ons elftal. Zij vertrokken dan voor een paar tientjes per maand extra naar een andere club. Door de verbetering van de jeugdopleiding krijgen we steeds meer spelers die vanuit de jeugd doorstromen naar het eerste elftal. Zij zullen niet voor een paar tientjes weggaan, want zij hebben veel meer clubbinding. Vanaf nu kunnen we echt aan ons team gaan bouwen. De jonge jongens zijn nu al gewend aan het niveau van de derde divisie. Ik denk dat we in de tweede seizoenshelft meer punten gaan pakken.’’

Denkt u dat de wisselvalligheid dan ook uit het spel kan gaan?

‘’Ik denk dat we langzamerhand steeds constanter gaan presteren, maar de wisselvalligheid zal er niet zomaar uit gaan. Jongens van achttien spelen soms weken erg goed en zakken dan ineens naar een dikke onvoldoende. Als je drie van dat soort spelers in een wedstrijd hebt, lever je een wanprestatie. Dat was ook het geval in onze laatste wedstrijd tegen ‘EVV’.

In de zomer had onze selectie een gemiddelde leeftijd van 20,7 jaar. Dat is echt bizar jong. We zijn eigenlijk een veredeld jeugdelftal. Het op een na jongste team in onze competitie, VV UNA Veldhoven, had een gemiddelde leeftijd van 23,4 jaar. We moeten dus accepteren dat ons niveau erg op en neer gaat.’’