UTRECHT – Voor atletiektrainer Juul Acton waren de afgelopen twee weken bijzonder. Eerst zag hij hoe zijn voormalige pupil Dafne Schippers voor het vierde opeenvolgende jaar werd uitgeroepen tot Utrechts sportvrouw van het jaar, en vorig weekend wist zijn pas 13-jarige pupil N’Ketia Sedoo kampioen van Nederland te worden. Dit deed ze met een wereldrecord. De constructeur van een Olympisch kampioene en een toekomstig kampioene was graag bereid zijn verhaal te doen.

Juul Acton zit aan een maaltijd bij atletiekvereniging U-Track. Het stormt buiten, maar ondanks de hevige windvlagen en de regenbuien is Juul Acton toch van plan om de atletiekbaan te betreden. Hij is inmiddels al zo’n 11 jaar trainer bij U-Track, maar het was zijn vorige club in Overvecht waar hij jaren geleden de 12-jarige Dafne Schippers ontmoette.

Hij leerde haar de eerste stappen zetten als atleet. ‘’In het begin viel ze niet erg op. Tot ik op een gegeven moment haar score bij het verspringen zag. Ik ben nog gaan vragen of het wel klopte. Het kon eigenlijk niet, zo’n score voor een nieuweling. Toen zag je al wel dat ze veel talent had, maar ze bleef een klein meisje. Ze was heel speels, dus ik had toen nog niet kunnen denken dat ze zo’n grootheid zou worden’’, zegt Juul Acton. Hij kan zich nog ook nog goed herinneren hoe hij Dafne het speerwerpen aanleerde. ‘’Aanvankelijk lukte het haar niet echt, maar ik gaf haar een tip en hierdoor gooide ze 28 meter. Ze was zo trots, en rende naar haar ouders om te vertellen dat ik haar het speerwerpen had geleerd. Zulke herinneringen blijven je altijd bij.’’

Op woensdag 15 februari werd Dafne Schippers voor het vierde opeenvolgende jaar uitgeroepen tot Utrecht sportvrouw van het jaar. Ze was zelf niet aanwezig bij de prijsuitreiking, en haar zus nam de prijs in ontvangst. ‘’Dafne moet veel reizen. Ik zie haar alleen nog maar per toeval. Ze is laatst nog een keer hier gekomen, dan vraagt ze altijd om een knuffel. Dan zegt ze gekscherend dat ik haar zo goed heb gemaakt, maar het zijn natuurlijk haar vader en moeder die de gaven hebben meegegeven.’’ Het is het vierde opeenvolgende jaar dat Dafne de prijs in de wacht sleept, maar volgens Acton zijn ze stuk voor stuk verdiend.

‘’Dit meisje heeft zoveel betekend voor de atletiek’’, zegt Acton. Hij praat vol trots over de prestaties van zijn voormalig protegé. ‘’Ze is afgelopen jaar Europees kampioen geworden op meerde onderdelen. Door Dafne is er een grote toeloop van aanmeldingen. Nog steeds is er bij de overheid niemand die meer geld aan de atletiekwereld geeft, dat vind ik wel jammer. Daarom hoop ik ook dat Dafne daar mee kan helpen. Atletiek moet uit de kinderschoenen.’’

Het kleine clubgebouw van U-Track waar Acton zit wordt wat voller als twee atleten binnen komen, klaar om de storm te trotseren tijdens de avondtraining. Ze krijgen een omhelzing, voordat ze zich omkleden. ‘’Ik creëer een band met mijn atleten. Niet alle trainers kunnen dat, je moet het in je hebben. Ik kan dat niet veinzen. Ik ben gewoon mezelf, en ik doe alles voor mijn atleten. Neem N’Ketia Sedoo. Ik breng en haal haar iedere dag, en geef haar het vertrouwen zodat ze beter kan worden.’’

De naam N’Ketia Sedoo valt vaak, want dit is de nieuwe pupil van Juul Acton. Toen Acton haar ooit op de crèche zag lopen, rook hij naar eigen zeggen direct het talent, en hij gaf al zijn vertrouwen aan N’Ketia. Hij heeft reden om trots te zijn, want N’Ketia is een wereldster in wording. Vorig weekend rende ze een absoluut wereldrecord op de 60 meter, door met een tijd van 7.54 de finish te passeren. Dit is sneller dan dat Schippers op die leeftijd kon rennen, en volgens Juul Acton heeft N’Ketia dan ook nóg meer potentie dan Schippers.

‘’Ze kan groter worden dan Dafne. N’Ketia heeft alle records verbroken, alle verwachtingspatronen. Er is niemand die haar kan tegenhouden. Ze heeft zelfs mij verrast, ik was totaal overdonderd door haar score.  Een wereldrecord.’’ Juul Acton weet dat hij N’Ketia op den duur kwijt zal raken. ‘’Ik zal haar niet tegenhouden. Ze moet in Papendal gaan wonen. Ik kan niet de faciliteiten bieden die ze daar hebben. Voorlopig bescherm ik haar nog, maar op den duur moet ik haar afstaan.’’

Om 7 uur pakt Acton de sleutel van het materialenhok. Hij verzamelt de spullen voor de training. Volgens hem moeten we N’Ketia Sedoo scherp in de gaten blijven houden de komende tijd. Voor Dafne voorspelt Acton een nog succesvoller 2017, alvorens hij met een glimlach de atletiekbaan betreedt. ‘’Als ze zonder blessures blijft gaan we meer zien dat wat ze vorig jaar heeft laten zien. Ze heeft namelijk iets in haar achterhoofd zitten. Revanche voor Rio.’’