UTRECHT - De verbouwing is al een aantal jaar aan de gang, maar vandaag was het eindelijk zover; het nieuwe Hoog Catharijne opende haar deuren voor het Utrechtse publiek. Weg zijn de oude verstofte tegels, de slechte belichte wandelgangen en de goedkoop uitziende winkels; Hoog Catharijne heeft een zeer succesvolle make-over gehad. Naast de vroegere winkels in een nieuw jasje zoals Rituals, C&A en H&M zijn er ook een aantal nieuwkomers te vinden zoals Zara Home en Stradivarius.

Het is niet later dan 10 uur wanneer er langzaam een steeds grotere menigte zich begint te verzamelen in het nieuwe onderdeel van Utrecht’s vroegere lelijke eendje. ‘Vroegere’ is hier het kernwoord; het nieuwe Hoog Catharijne is allesbehalve lelijk. Grote open ruimtes met veel licht en glas zijn een hele verademing in vergelijking tot Hoog Catharijne’s vroegere donkere uiterlijk. Om die reden lijken dan ook ‘groot’ en ‘open’ de kernwoorden van de succesvolle openingsdag te zijn. Julia (19) is een toevallige bezoeker van het nieuwe Hoog Catharijne. ‘Ik was eigenlijk op weg naar mijn trein. Maar ik ben ontzettend verrast. Ik kom hier zeker nog even terug om te winkelen. Het doet me een beetje denken aan Rotterdam. Lekker modern.’

‘De reacties zijn overal positief.’ Zegt Nienke (32) vestigingsmanager van het nieuwe Ritual’s filiaal in Hoog Catharijne. ‘Er moeten natuurlijk nog wel wat winkels opengaan, maar het is natuurlijk een hele transformatie. Wel zijn sommige mensen nog wat afwachtend… het is zo anders natuurlijk. Het zal wel de Hollandse aard zijn.’

Een nieuw aanbod in winkels en een architectonische vernieuwing lijken niet de enige verandering te zijn aan Hoog Catharijne. ‘Let’s play’ kondigen flitsende gekleurde borden enthousiast aan. Een passend motto, want de vrolijke muziek, open ruimtes en lichte winkels geven een speelse sfeer aan het geheel. Om deze sfeer nog wat extra te benadrukken is er ter ere voor de opening voor bezoekers een spelend optreden opgezet; een saxofonist, een meme speler en Marilyn Monroe dansen vrolijk rond op hun kleine gekleurde podia.

Juliette (20) en Nikki (21) staan ter begeleiding bij de splinternieuwe roltrappen van het nieuwe Hoog Catharijne. Ook zij zijn het eens met de stelling van de Ritual’s filiaalmanager. ‘Iedereen moet nog een beetje wennen geloof ik. Mensen zijn wel positief en aangenaam verrast, maar veel komen ook naar ons toe om te vragen waar de uitgang is. De liften lijken ook moeilijk te vinden. Het is nog een beetje desoriënterend.’