Homoseksualiteit binnen de Islam, het is en blijft een gevoelige kwestie. Na de mishandeling van een homostel in Arnhem, met moslimjongeren als verdachten, laait de discussie weer op. Gaan de Islam en homoseksualiteit wel samen? Asena Cakir (18) zet zich als moslima in voor het beschermen van homoseksuelen, ondanks dat dit botst met haar geloof. 

‘’Als je een minderheid bent, dan ben je geneigd om voor elkaar klaar te staan, zo ook voor homo’s.’’ Asena Cakir was toen ze op de middelbare school zat lid van de GSA, de GayStraightAlliance. Dit zijn initiatieven van leerlingen om het buitensluiten op basis van seksualiteit tegen te gaan, en worden op scholen door het gehele land georganiseerd. Als moslima is het lastig om je uit te spreken voor de rechten van homoseksuelen, maar Asena vindt het belangrijk dit toch te doen.

Een van de plekken waar homoseksuelen in Utrecht samenkomen, is gaybar Bodytalk aan de Oudegracht. De regenboogvlag hangt buiten. Binnen in het knusse café staan de drankflessen tegen de muur. Het café is pas een kwartiertje geopend, dus meer dan twee bezoekers zijn er nu nog niet te vinden in Bodytalk. ‘’Homoseksualiteit is een zonde binnen de Islam.’’, zegt ze. ‘’De Koran erkent wel dat er homoseksualiteit is, maar verwacht van je dat je dat onderdrukt.’’ Asena zegt homoseksualiteit niet aan te moedigen, maar er op tegen te zijn dat mensen erop afgerekend worden. ‘’Iedereen begaat zondes, ik ook. Niemand is de perfecte moslim.’’

Asena komt uit een conservatief Islamitisch gezien. Volgens haar is de Islam het middelpunt van het bestaan. ‘’Alles draait om het geloof. Ik probeer vijf keer per dag te bidden, doe mee aan het vasten en lees de Koran.’’ Toch werd ze lid van de GSA. ‘’Ik was altijd een apart kind, die zich alternatief kleedde en van rockmuziek hield. Ik heb veel negatieve reacties gehad, maar ik kon mezelf goed verdedigen. Er zijn echter ook mensen die zich minder goed kunnen verdedigen. Die wilde ik helpen.’’ Ze vindt de GSA belangrijk door de discussie die ze hiermee kan opwekken. ‘’Als ik een klaslokaal binnenloop en een jongen weigert een armbandje, wekt dat een discussie op. Dat vind ik belangrijk.’’

In Bodytalk worden de tafeltjes inmiddels buiten gezet, als voorbereiding op de gasten die later op de middag binnen zullen treden. Binnen heeft Asena het over de negatieve reacties die ze heeft gehad. ‘’Mijn eigen familie accepteerde dat ik een beetje alternatief was, maar veel mensen vonden me een schande voor de moslims. Zo hoorde een Turks meisje niet te zijn.’’ Ondanks dat Asena veel doet voor de acceptatie van homoseksuelen, is ze op sommige vlakken nog terughoudend. ‘’Om eerlijk te zijn ben ik geen voorstander van een imam die openlijk homoseksueel is. Het blijft een zonde die je voor jezelf zou moeten houden. Aan de andere kant is het ook een toonbeeld dat niemand perfect is.’’ Asena zegt dat ze een homoseksuele moslim zou adviseren niet uit de kast te komen, als deze het voor zich kan houden. Volgens haar is uit de kast komen toch nog te gevoelig binnen de Islam.

De eigenaar van Bodytalk, Feibe Zweers, groet de eerste bezoekers die wat komen drinken in zijn bar. Hij zegt dat zijn publiek enorm divers is, en dat er dus ook moslims naar Bodytalk toe komen. Volgens Feibe ziet Bodytalk steeds meer moslimjongeren verschijnen. ‘’De beledigingen op straat zijn wel vaak van allochtone jongeren, maar dit is meer een fatsoenskwestie. Dat ligt niet per se aan het geloof. Dezelfde jongens vallen meisjes op straat lastig. Door de acties die we houden, onder andere met Syrische vluchtelingen, zien we gelukkig steeds meer moslims onze bar vinden, en dat is het belangrijkste.’’

Asena zit niet meer op de middelbare school, dus is haar tijd bij de GSA inmiddels voorbij. Haar mening over homoseksuelen blijft echter onveranderd. Ze denkt niet dat homoseksualiteit in de Islam ooit normaal zal worden, maar in de toekomst komt er misschien meer ruimte voor acceptatie en tolerantie. In Bodytalk worden homoseksuelen in ieder geval zeker geaccepteerd, en de Utrechtse bar aan de Oudegracht is van plan daar nog vele jaren mee door te gaan.