Het eerste team van de Utrechtse voetbalclub ‘USV Hercules’ beleeft tot nu toe een matig seizoen. Na tien wedstrijden is de derde divisionist op de dertiende plek terug te vinden. Teamleider Robbert van Geelen (32 jaar) geeft zijn visie over het seizoen van ‘zijn’ Zondag 1.

Ondanks de afwezigheid van Kees van Buuren, Lars Raaijen en smaakmaker van de afgelopen weken Walid Ould-Chikh behaalden jullie afgelopen zondag een punt tegen TEC. Het moet goed voelen om gelijk te spelen tegen de nummer 2 uit de competitie.

”Dat voelt altijd goed natuurlijk, zeker wanneer je personele problemen hebt. In dat soort gevallen hoop je altijd zo lang mogelijk in de wedstrijd te blijven. Dat gebeurt gelukkig ook en uiteindelijk pak je een verdiend punt. In de eindfase hadden wij echter misschien zelfs de drie punten mee naar huis kunnen nemen, maar een punt is voor ons prima in deze fase.”

Jullie kregen in de tweede helft vijf corners op een rij en in de extra tijd schoot Wouter Kenemans nog een bal in het zijnet. Heerst dan toch niet het gevoel dat jullie deze wedstrijd gewoon hadden moeten winnen?

‘’Dat geeft een dubbel gevoel inderdaad. In de eerste 70 minuten was TEC duidelijk de bovenliggende partij. Na die tijd maakten we het TEC erg moeilijk, mede door wat tactische omzettingen. Met een beetje geluk hadden we die wedstrijd kunnen winnen. We liepen dan ook niet in de polonaise het veld af. Voor het gevoel en voor de sfeer in de groep is een punt wel echt prima.’’

Jullie speelden in een andere formatie dan normaal, met vijf verdedigers. Is dit iets om op voort te borduren?

‘’Ja dat zou kunnen, maar dit is wel afhankelijk van de tegenstander. Met de afwezigheid van Kees van Buuren was het erg fijn om achterin iets meer zekerheid in te bouwen. Aankomende zondag speelt hij weer mee, dus ik denk dat wij gewoon weer met een viermans-verdediging aan de aftrap verschijnen.’’

Trainer Jochem Twisker staat bekend als een trainer die graag aanvallend speelt en hoog druk zet op de tegenstander. Is dit nog steeds mogelijk met een vijfmans-verdediging?

‘’Ik denk van wel. Als de backs wat hoger staan dan de rest van de verdediging is dit zeker mogelijk. Tegen TEC hebben we er echter wel voor gekozen om wat verder in te zakken en dus wat minder hoog druk te zetten.’’

Ondanks het knappe gelijkspel van afgelopen zondag heeft Hercules al zes wedstrijden op rij niet gewonnen. Dat moet beter vindt u niet?

‘’Daar ben ik het zeker mee eens, maar ik denk dat dit vooral komt door onze personele problemen. Zo heeft onze eerste keeper, Fons Mulder, laatst een rode kaart gehad.  Hij werd toen voor twee wedstrijden geschorst. Die wedstrijden hebben we vervolgens tegendoelpunten gehad, die niet hadden gehoeven. Daarnaast hebben wij een hele jonge selectie. Veel jongens zijn dit jaar doorgestroomd vanuit onze eigen jeugdopleiding of vanuit een ander lager elftal. Deze spelers moeten natuurlijk wennen aan het niveau. Als ervaren spelers als Fons Mulder en afgelopen weekend Kees van Buuren wegvallen wordt het dus allemaal erg jong. Dat is helemaal niet erg, maar dat zorgt er wel voor dat wij dit seizoen wat wisselvalliger zijn gestart.’’

Gelooft u dat de resultaten dit seizoen nog wel gaan komen?

‘’Absoluut, wij hebben kwaliteiten genoeg. Daar maken we ons dus geen zorgen over.’’

Met Jochem Twisker hebben jullie dit seizoen een nieuwe trainer. Zijn de mindere resultaten ook aan hem te wijten?

‘’Wij twijfelen absoluut niet over Jochem. Hij doet het hartstikke goed en is vooral inhoudelijk echt een hele goede trainer. Hij ligt lekker in de groep dus hij past wat mij betreft erg goed bij Hercules.’’

Het valt op dat de eerste helft van jullie wedstrijden vaak ronduit slecht is, maar dat de tweede helft vaak best goed gaat. Kunt u dit verklaren?

‘’Ik heb daar geen verklaring voor. Als ik die wel had, zouden de eerste helften een stuk beter zijn. Twee weken geleden speelden we een hele slechte eerste helft in Haaksbergen. Deze wedstrijd verloren we uiteindelijk ook met 3-0. Afgelopen zondag was de eerste helft ook duidelijk minder dan de tweede. We gingen dan ook met een achterstand rusten. Wat ik wel kan vertellen is dat wij fysiek erg sterk zijn. Hierdoor kunnen we vaak in de tweede helft nog het verschil maken.’’

Heeft Hercules niet gewoon meer ervaring nodig om dit soort dingen uit het spel te halen?

‘’Dat denk ik niet. Onze selectie is natuurlijk jong, maar dit bedoel ik niet qua leeftijd. De spelers zijn jong in wedstrijden op dit niveau. We hebben echter ook genoeg spelers met ervaring. Spelers als Kees van Buuren en Jeffrey Vlug hebben zelfs een tijd in de Eredivisie gespeeld. Daarnaast hebben we jongens als Mart Stokkers, Tyrone Fonville en Fons Mulder die al jaren meelopen op dit niveau. Ons elftal is dus ook weer niet piepjong.’’

Ondanks de slechte resultaten zijn jullie dus niet bezig met het binnenhalen van nieuwe spelers?

‘’Als we ons kunnen versterken, zullen we ons uiteraard versterken. Er is echter totaal geen paniek op de club dus we hoeven echt niet per se nieuwe spelers.’’

Aankomende zondag wacht Westlandia uit. Zij zijn het seizoen net als Hercules matig begonnen en bevinden zich op een veertiende plek. Gaan de drie punten deze keer wel mee naar Utrecht?

‘’Daar gaan we natuurlijk wel voor. Westlandia is een ploeg die we al jaren kennen en die gezien hun kwaliteiten echt te laag op de ranglijst staan. Zij kunnen zeker bovenin het linker rijtje spelen. Wij gaan echter voor de drie punten. We hebben een fitte selectie. Zowel Kees van Buuren als Walid Ould-Chikh is terug. Wij zullen er dus alles aan doen om daar met een resultaat weg te gaan, of om in ieder geval niet te verliezen.’’

Is het jullie insteek om vooral niet te verliezen? Het lijkt mij dat uw ploeg ook vol voor de winst kan gaan.

‘’We spelen iedere wedstrijd om te winnen, maar tegen de concurrenten die ook onderin hangen vind ik het vooral belangrijk dat je niet verliest.’’

Kunnen jullie dan ook leven met een derde plek of liggen de doelstellingen van Hercules hoger?

‘’Ons doel is om als een stabiele middenmoter te spelen en daar hebben we ook de kwaliteiten voor. Wij vinden dat we gewoon te laag staan, zeker als we naar de concurrentie om ons heen kijken. We gaan er bij Westlandia dus alles aan doen om tot een mooi resultaat te komen.’’