Met het warme weer in aantocht is het leuk om in de avonduren nog sportief bezig te zijn. En hoe leuk is het om dat samen te doen met nog zo’n 750 anderen! Tijdens de Skateparade die iedere vrijdagavond wordt gehouden kan dat. Remy Bernard, algemeen bestuurslid van de parade vertelt onder andere over hoe de Skateparade is ontstaan.

Hoe is de skateparade ontstaan?

‘De skateparade is ontstaan vanuit een groep vrienden die graag samen een tochtje door Utrecht reden. In 1999 zijn daar steeds meer mensen bijgekomen en daarom hebben zij besloten om in 2000 de zaak wat professioneler aan te pakken en ook een vergunning e.d. te regelen. Sinds die tijd zijn wij uitgegroeid tot een evenement met soms wel 750 deelnemers! De vrijdagavond is historisch ontstaan. Zo kan je leuk en sportief het weekend inluiden!’

Ik las dat jullie ook soms thema’s hebben, zoals Goede doel skate en Perry skate. Wat houdt dat in en wat verschilt dat met andere avonden waar dat niet zo is?

‘Onze thema skates hebben vaak een achtergrond. Door middel van de Perry skate zetten  wij onze hoofdsponsor nog eens extra in het zonnetje. Met de goede doelen skate doen we dat met een (lokaal) goed doel. Ook hebben wij een samenwerking met het Midzomergracht festival, waarvoor wij een Roze thema toepassen.’

Niet alle skaters skaten even hard natuurlijk. Hoe zorgen jullie ervoor dat er geen grote gaten ontstaan in de groep?

‘De groep wordt bij elkaar gehouden doordat de voorste wagen in principe een constant tempo rijdt. Het tempo achterin varieert wat doordat de stoet soms over brede en dan weer over smallere stukken weg rijd. Mocht de groep teveel uit elkaar vallen dan zetten wij de tocht stil tot iedereen weer aangesloten is.  Skaters die te vaak achterop raken of de tocht niet vol lijken te kunnen houden spreken wij aan en verzoeken wij om op eigen gelegenheid hun weg te vervolgen.’

Ik las dat er elke vrijdagavond een dj meegaat om te draaien. Zijn dat vooral opkomende dj’s of bekende dj’s? Kan u een paar voorbeelden noemen?

‘Wij hebben zowel startende Dj’s als grotere namen op de auto gehad, ook de Dj’s draaien bij ons vrijwillig dus helaas is er geen budget voor. Enkele namen zijn bijvoorbeeld Sander Hogendoorn (radio 3FM) en MinusFive (een Nederlandse onbekende(re) DJ).’

Wat voor mensen doen er zoal mee?

‘Het publiek van de skateparade is heel divers, er doen ouders met (jonge) kinderen mee, studenten en er zijn ervaren skaters. Sommige ervaren skaters zijn wel 70 jaar oud! Iedereen die skate ervaring heeft en een basisconditie kan in principe de tocht volhouden. Ook is het natuurlijk belangrijk dat je veilig kan skaten en vooral goed kan stoppen.’

Waarom begint de parade altijd bij het Lucasbolwerk in Utrecht?

‘De tocht is in het verleden altijd gestart op het Jaarbeursplein, voor het Beatrix Theater. Echter zaten er rondom die locatie dusdanig veel werkzaamheden aan te komen dat een aantal jaren terug gekeken is naar een andere startlocatie. Hiervoor is de keus op het Lucasbolwerk gevallen, een plek die goed bereikbaar is met het OV, waar fietsen goed gestald kunnen worden en welke goede aansluitingen heeft op de wegen van Utrecht. Helaas ervaren wij als skateparade de trend dat steeds meer asfalt vervangen wordt door klinkers. Hierdoor zijn er een aantal wegen nu niet meer zo fijn, terwijl die in het verleden wel prettig waren.’