Utrecht is een populaire studentenstad, waarin ruim 29.000 studenten wonen. De woningnood die er nu al heerst, zou de komende jaren weleens flink kunnen toenemen, volgens cijfers uit de Telegraaf. De hoge prijzen helpen ook niet mee, zo betaalt de 18-jarige studente Sarah van Batenburg rond de vierhonderd euro per maand voor een kleine kamer in Utrecht. 'Alles is beter dan een reistijd van bijna drie uur.'

Sarah woont samen met vier andere studenten en werkenden in een rijtjeshuis in de wijk Zuilen. Het huis staat in een knusse volksbuurt, met aan alle kanten rijtjeshuizen. Zodra je binnen komt gelopen loop je met je hoofd de was in, er hangen namelijk twee waslijnen door de hal heen met beddengoed. We lopen verder door de hal waar je uit komt in de keuken en woonkamer. Er is geen eettafel te vinden, daarom eet Sarah altijd met een bordje op schoot. In de hal is een trap waarbij je uitkomt op de eerste verdieping. Boven zijn er vier deuren die leiden naar een slaapkamer. Ook is er een badkamer, die Sarah deelt met haar huisgenoten. ‘De badkamer is niet groot, we kunnen er douchen en dat is het belangrijkste.’

Uit cijfers van het CBS blijkt dat er sinds de invoering van het sociaal leenstelsel, steeds minder studenten op kamers gaan. Toch heeft studente Sarah van Batenburg ervoor gekozen om vanuit Friesland te verhuizen naar de populaire studentenstad Utrecht.

Na de havo wilde Sarah journalistiek gaan studeren en dat kon maar op een paar plekken in Nederland. Utrecht vond ze het leukste, maar omdat ze vanuit Friesland een reistijd had van bijna drie uur moest ze wel een kamer vinden in Utrecht. ‘Het liefste bleef ik thuis wonen, maar dat was niet te doen.’ Omdat ze wist dat de woningen erg schaars waren, heeft Sarah zich gelijk aangemeld bij verschillende Facebookgroepen. Hierin stonden allemaal woonadvertenties in Utrecht en na vijf maanden kreeg Sarah het bericht dat ze een kamer mocht gaan bezichtigen. ‘Het ligt er misschien aan dat ik het niet erg vond om in een boekenkast te gaan wonen, ik heb nu tenminste een dak boven mijn hoofd en anders moest ik zolang reizen.’

Zodra je in Sarah haar slaapkamer komt is het eerste wat je ziet een hoogslaper, die bijna de hele ruimte in beslag neemt. De slaapkamer is niet erg groot, waardoor Sarah ervoor gekozen heeft om deze hoogslaper te kopen. Hier kan zij in slapen, maar daaronder al haar spullen kwijt waardoor ze de hele ruimte kan benutten. ‘Ik vind het heel knus, ik heb hier alles wat ik nodig heb. Maar omdat de ruimte zo klein is kun je er minder mee. Ik kan bijvoorbeeld in bed niet relaxed zitten, zonder dat ik mijn hoofd stoot.’ Verder staat er aan de zijkant van de kamer een kleine vakkenkast, waar nog een aantal spullen in staan.

Wel merkt Sarah dat de woningnood een probleem is. ‘Ik zit nu nog in een paar Facebookgroepen van mensen die opzoek zijn naar kamers. Er komen nog steeds zoveel reacties op de woonadvertenties, terwijl er erg weinig aanbod is.’ Een paar vriendinnen van Sarah zijn nog steeds op zoek naar een kamer, terwijl zij allang begonnen zijn met de studie. ‘Ik weet wel dat ik erg veel geluk heb gehad en daar ben ik erg blij mee’, aldus Sarah.

Vragen over dit verslag? Mail dan naar utrechtoostsvj@gmail.com