Je ziet ze altijd wel als je in een drukke stad rondloopt, de straatartiest. En als je ze niet ziet, dan hoor je ze wel. Zij krijgen alleen steeds vaker te maken met strengere regels. Daarom is Utrecht vanaf 15 juni een festival rijker. Tijdens dit bijzondere festival komen er geen bekende artiesten, maar staan de straatartiesten centraal. Omdat Utrecht steeds internationaler wordt, is er gekozen om dit festival IBusk te noemen. Een straatartiest heet in het Engels een busker. De i staat zowel voor ‘ik’ als voor ‘international’. Dit festival is toegankelijk voor iedereen en op het podium bij De Dom kun je je eigen act laten zien. Oprichtster Lieke van Zeeland vertelt meer over dit nieuwe festival.

Hoezo een straatartiestenfestival?
‘’Het idee voor IBusk Utrecht is ontstaan tijdens mijn vakantie. Voor mij horen straatartiesten bij een stad met een internationale uitstraling. Ik geniet altijd volop van straatartiesten als ik in het buitenland ben. Dat maakt mijn vakantie echt af. Dit gevoel wilde ik naar mijn eigen stad Utrecht halen. Door alle regels, waarbij straatartiesten bijvoorbeeld eerst een vergunning moeten aanvragen, is het jammer dat straatartiesten steeds meer beperkt worden in wat zij kunnen. Samen met Annelies Verhagen is dit evenement tot stand gekomen. Nog nooit hebben wij zo’n groot evenement georganiseerd, maar we besloten de sprong in het diepe te wagen omdat wij de straatartiesten de kans willen geven om even niet aan alle regels te hoeven denken.’’

Wat is de reden dat het festival in Utrecht wordt gegeven?
‘’Utrecht wordt steeds internationaler en dit komt omdat toeristen Utrecht ontdekken als vakantie- en dagjesbestemming. Maar ook zijn er hier steeds meer buitenlandse studenten. Utrecht trekt mensen aan doordat er veel bezienswaardigheden, restaurantjes en mooie plekjes zijn. We willen de cultuur dichterbij de Utrechters brengen en tegelijk de straatartiesten een podium bieden.”

Waarom is dit festival voor straatartiesten?
‘’Straatartiesten verdienen een podium zodat zij hun talenten kunnen laten zien. Zij verdienen hun brood met hun act en steken veel tijd en energie in het professionaliseren daarvan. Het is voor veel straatartiesten niet gemakkelijk om hun talenten te laten zien. Want in veel gemeentes zijn zij aan strenge regels gebonden. Zo mogen ze bijvoorbeeld niet langer dan 15 minuten op een plek staan en moeten zij een vergunning aanvragen. De straatartiesten die er op het festival te vinden zijn, komen uit heel de wereld. Daarom heeft dit festival ook voor hen een netwerkfunctie. Wij geven ze de kans om ervaringen uit te wisselen met andere straatartiesten. Maar ook willen wij de cultuur dichterbij de Utrechters brengen, of je er nou woont of alleen als toerist er bent. Wij vinden het belangrijk dat, omdat Utrecht steeds internationaler wordt, het internationale karakter verstrekt moet worden.’’

Hoe komen jullie aan de verschillende straatartiesten?
‘’De meeste straatartiesten hebben wij gevonden via Instagram en daar zijn we ook nog steeds mee bezig. Wij verspreiden ook promokaarten en we gaan regelmatig de straat op om artiesten uit te nodigen. In het programma is er dus nog genoeg ruimte voor artiesten.’’

De promokaart

Hoe komt het festival eruit te zien?
‘’Als je op zaterdag 15 juni gaat winkelen in de stad, is er een grootte kans dat je op zeven populaire plekken, denk bijvoorbeeld aan het Domplein, in het centrum word je verrast door unieke optredens van uiteenlopende artiesten. Naast muziek is er dans en acrobatiek te zien. Op het Domplein is een open podium te vinden voor iedereen die wil proberen hoe het is om straatartiest te zijn. Daarom is dit festival toegankelijk voor iedereen en zullen de Utrechtse inwoners en toeristen dit erg leuk vinden.’’

IBusk Utrecht kan alle steun gebruiken om het festival tot een succes te maken. Wil je meer weten over dit festival, kijk dan op de Facebook pagina van IBusk: facebook.com/buskingutrecht. Lijkt het je leuk om mee te doen aan dit festival, of wil je je aanmelden als vrijwilliger dan kan dat via bit.ly/signupibusk.