Kerst draait voor de meeste mensen om kalkoenen eten, schoonfamilie onder ogen komen en de tekst van Last Christmas meebrullen. Maar het kan ook anders. Dat bewijst het verhaal van Hester Keyzer. Tijdens een meditatiemoment kwam er bij haar na 33 jaar een bijzondere kerstherinnering naar boven.

Naam: Hester Keyzer
Leeftijd: 45 jaar
Beroep: UMC Utrecht Academie

Toen Hester twaalf jaar was lag ze in het ziekenhuis met een gebroken schouderkop.

Het was kerst. ‘Het was heel eenzaam om tijdens de kerst in het ziekenhuis te liggen. Vroeger was het nog niet zo dat je ouders bij je mochten slapen als je in het ziekenhuis lag. Dat is nu bijna niet meer te denken.’
’s Ochtends kwam er een vrouw op haar kamer, waarschijnlijk van het Leger des Heils. ‘De vrouw kwam naar me toe en pakte mijn hand waarna ze zei: ‘Je wordt geliefd kind!’. Ook kreeg ze een kaart met daarop een mooie tekst.

Tien jaar geleden werd ze moeder van haar tweede dochter. Die werd geboren met een aangeboren schedelafwijking en moest hieraan geopereerd worden. Het eerste gesprek voor de operatie vond plaats in het kinderziekenhuis. ‘Toen ik daar voor het eerst binnenliep voelde ik al een soort vibe om me heen die erg fijn aanvoelde, terwijl ik ziekenhuizen helemaal niet fijn vond.’ Dit voelde niet als een ziekenhuis voor haar. Na deze ervaring is Hester gaan solliciteren en is ze begonnen als medisch secretaresse op de verplegingsafdeling. Puur als ervaringsdeskundige. ‘Ik heb zelf geen medische of secretariële achtergrond, ik ben er zo ingerold.’

Hester werkt nu ruim negen jaar in het UMC. Ook schrijft ze gedichten die ze ‘Dichtelingen’ noemt. Nadat ze haar heldere moment over haar kerstbeleving in het ziekenhuis tijdens haar meditatie had, vond ze dat ze hier iets mee moest doen. ‘Ik heb veel ‘dichtelingen’ waarmee ik mensen een hart onder de riem steek, kracht wil geven of troosten.’ Ze bedacht om haar ‘dichtelingen’ op een kaart te drukken en deze vervolgens uit te delen aan patiënten in het ziekenhuis, om ze tijdens de kerstdagen wat extra steun en liefde te geven. Dit allemaal vanuit haar hart met een missie. ‘Om een stukje bij te dragen aan een mooiere wereld heb ik een slogan waar ik me aan houd: ‘Als de haat zich kan verspreiden als een olievlek, waarom de liefde niet?’. Volgens Hester is er zoveel individualiteit in deze wereld en leven we met oogkleppen op. ‘Maar eigenlijk is het zo makkelijk om bijvoorbeeld een glimlach aan een voorbijganger te geven. Het zijn de kleine dingen die het beter maken.’

Twee weken geleden stuurde Hester een mail naar partijen waarvan zij dacht dat ze haar konden helpen met het opzetten van een kerstkaartenactie. Al snel werd ze teruggemaild door ‘Vrienden UMC Utrecht’, zij werven geld voor medisch onderzoek en innovaties om de best mogelijke zorg voor patiënten te realiseren. ‘Ze vertelden mij dat ze dit een super idee vonden.’ Het UMC had zelf ook al cadeaus gesponsord gekregen door ‘firmaformaat’, dit zijn de winkeltjes in het ziekenhuis. Volwassenen krijgen een kerstbal in een rood zakje en voor de kinderen hebben ze een ballon in de vorm van een sneeuwpop, kerstman en een dennenboom. ‘Maar dit is allemaal zonder woorden’, zei Hester. ‘Woorden raken toch meer dan alleen zo’n zakje.’

Nadat de ideeën waren besproken met Vrienden UMC Utrecht konden de kaarten naar de drukker. ‘Ik heb een drukker gevonden die dit wilde sponseren, die heeft vervolgens 800 kaarten gedrukt van twee dichtelingen uit mijn eigen werk waarvan ik dacht dat ze het meest geschikt waren.’ Gisteren zijn er al 100 ‘dichtelingen’ in het WKZ uitgedeeld en vandaag worden ze uitgedeeld in het UMC.

Ze hoopt in de toekomst nog veel te kunnen betekenen voor mensen onder andere door middel van haar ‘dichtelingen’. Hester is een Meisje met een Missie en hoopt de wereld samen met anderen een beetje mooier te maken