Kerst draait voor de meeste mensen om kalkoen eten, schoonfamilie onder ogen komen en de tekst van Last Christmas mee brullen, Maar het kan ook anders, dat bewijst het verhaal van Natasja De Leeuw.

Naam: Natasja De Leeuw

Leeftijd: ….

Beroep: Assistent Manager van het Ronald McDonald Huis Utrecht

 

Kenmerkend aan de kerstperiode is de tijd die doorgebracht wordt met familie, als één van deze familieleden in het ziekenhuis verblijft wil je het liefst zo dicht mogelijk bij diegene zijn, zeker tijdens de kerstperiode. Dat is mogelijk in het Ronald McDonald huis, waar je als ouder, broertje of zusje  van een ziek kindje kan logeren. Het huis ligt op nog geen minuut lopen van het Wilhelmina Kinderziekenhuis. Manager Natasja de Leeuw van het Ronald McDonald huis Utrecht werkt al zeven jaar voor het huis: ‘Het Huis wordt voornamelijk mogelijk gemaakt door vrijwilligers. We hebben een klein betaald team dat het management regelt maar de rest wordt gedaan door vrijwilligers. Dag en nacht is er iemand aanwezig om de ouders te helpen of bij te staan wanneer er zich iets voordoet met hun kind.’ Het huis heeft verschillende kamers, waar ouders en eventuele broertjes of zusjes kunnen logeren. Het huis bevat ook een gezamenlijke woonkamer, eetkamer en keuken. Ook kunnen de gasten gebruik maken van het washok en andere faciliteiten.

In de kerstperiode zijn er verschillende activiteiten georganiseerd voor de gezinnen die logeren in het Huis. Zo wordt er op tweede kerstdag een kerstontbijt georganiseerd en bakken studenten op 30 december oliebollen voor de gezinnen. Alle activiteiten zijn gesponsord. ‘Op kerstavond is er een kerstdiner waar ik voor het eerst in zeven jaar niet bij ben, dat vind ik wel een gemis. Je kan je kerst niet beter beginnen dan in het Ronald McDonald Huis met alle gezinnen. Speciaal voor de kerst haakt stichting Troostdekentje knuffels en dekentjes en van oude bewoners mogen we een tasje met een presentje uitdelen. Het is een kleinigheidje, maar het gaat vooral om het idee dat er aan je gedacht wordt in deze dagen. Dat vind ik het mooiste:  dat de acties, klein of groot, zoveel troost bieden aan de gezinnen die hier logeren.’

‘Mijn ideale kerstgedachte? Ik heb hier zeven jaar gewerkt en daar lag altijd mijn prioriteit. Voor mij was er geen mooier begin van de kerst dan hier in het huis met de ouders van de zieke kinderen. Op het moment dat je naar huis gaat, realiseer je je pas goed wat je zelf hebt en hoe bijzonder deze plek is. Na zeven jaar hier hele mooie dingen te hebben meegemaakt, is vrijdag mijn laatste dag. Door alles wat je hier ziet, zie je hoe belangrijk een gezin is. Mijn eigen gezin heb ik wel eens een beetje aan de kant geschoven voor het huis en nu wil ik iets meer tijd vrijmaken voor mijn eigen gezin.’

‘Elke dag aan het werk hier is anders, maar vooral de gezinnen die hier komen zijn zo hartverwarmend. Met veel gezinnen heb ik nog nauw contact en dat is heel bijzonder. Ouders die het zwaar hebben, laten zo erg hun waardering blijken dat ze in het Ronald McDonald Huis hebben mogen logeren. We maken ouders mee die hier onverwachts op kerstavond aankomen met een kind in het ziekenhuis, wij proberen dan te zorgen voor een ‘warm deken’.’ En dat lukt want terwijl Natasja de laatste vragen beantwoordt loopt een logerende ouder het kamertje binnen. Natasja vraagt hem wat zijn kerstgedachte bij het Ronald McDonald Huis is Hij antwoordt: ‘Het zal een kerst zijn die je nooit vergeet. Je weet nooit wat er in het ziekenhuis gebeurt met je kindje. Maar je weet zeker dat je deze kerst niet gaat vergeten.’