Een onvergetelijke dag voor jonge FC Utrecht fans

Kinderen met shirtjes, petjes, vlaggetjes en sjaaltjes van FC Utrecht. Het is herfstvakantie en FC Utrecht organiseert daarom een open training voor haar jongste fans. Joep (9 jaar) heeft er zin in: ‘’Ik hoop dat ik met zoveel mogelijk spelers op de foto kan!’’

Bij binnenkomst worden alle supporters die de open training komen bezoeken hartelijk ontvangen. De mascottes van de club, Tiger en Tigergirl, geven iedereen een handje of een high-five en gaan met zoveel mogelijk kinderen op de foto.

Naast het bekijken van de training zijn er nog veel meer dingen te doen, vertelt vrijwilliger Nicoliene Kok (41 jaar). ‘’De kinderen zijn hier al vanaf half 10. Hier op de grond ligt een groot spandoek, waar iedereen aan kan mee kleuren. Daarnaast kan er FIFA worden gespeeld. Zo te zien is de jeugd dol op dat spel.’’

Samen met eSporters Danny Hazebroek en Christiaan van der Mark kunnen de kinderen een potje FIFA spelen.
Foto: Alissa Verwoerd

 

Het valt op dat heel veel kinderen met een grote vlag lopen. Jesper (8 jaar) showt hem met trots: ‘‘Ik heb deze vlag net gekregen en ga er tijdens de training heel hard mee zwaaien.’’ Naast een vlag heeft hij ook nog een notitieboekje gehad. ‘’Hier komen straks alle handtekeningen in!’’

Als iedereen zich om kwart voor 11 op de tribune van de Galgenwaard heeft verzameld kan de open training echt beginnen. Twee mannen die zichzelf ‘de clowns’ noemen praten de training aan elkaar. Zij beginnen met het vertellen dat de spelers een training met zoveel publiek hartstikke spannend vinden: ‘‘De spelers oefenen altijd tijdens de training en proberen van alles uit. Hierbij gaat natuurlijk wel eens wat mis. Tijdens de wedstrijd zien wij altijd heel veel goede dingen, maar dat zal vandaag dus wel wat minder zijn. Gelukkig leren ze van de training en wordt FC Utrecht daardoor steeds beter.’’

Na een hard applaus komen de spelers het veld op. Assistent-trainer Rick Kruys geeft vandaag de training aan de veldspelers. Hij draagt een microfoontje waardoor het hele publiek de aanwijzingen en tips van de trainer kan horen. Ook keeperstrainer Stefan Postma heeft een microfoontje. Hij heeft al gauw de lachers op zijn hand. Hij wil dat alle keepers de bal vandaag klemvast hebben. ‘’Als dat niet lukt moet er vijf keer worden opgedrukt.’’

De spelers betreden het veld van de Galgenwaard.
Foto: Alissa Verwoerd

 

Terwijl de training voort kabbelt komen ‘de clowns’ weer het veld op om het publiek te vermaken. Zij laten enkele kinderen een vraag stellen aan hoofdtrainer Dick Advocaat. Hij heeft duidelijk minder zin in deze gezelligheid. Op vragen of het bijzonder is om trainer te zijn van FC Utrecht en of het fijn was dat hij afgelopen zaterdag op zijn verjaardag won antwoordt hij kort:  ‘‘Het is inderdaad een voorrecht.’’ en ‘‘Het is elke dag leuk om te winnen, dus dat maakt niets uit.’’

Aan het einde van de training vindt het leukste onderdeel hiervan plaats: de partij. Bij ieder doelpunt wordt uitbundig geklapt en wordt door ‘de clowns’ de wave ingezet. Daarnaast zijn er enkele kinderen die het veld op mogen om ballenjongen of -meisje te zijn. Volgens Sandra (34 jaar) doet FC Utrecht dit fantastisch: ‘’Mijn zoontje staat hier nu op het veld en ik weet zeker dat hij het hier jaren later nog steeds over zal hebben. Dit is echt een onvergetelijke dag voor hem.’’

Ondanks alle leuke activiteiten die al hebben plaatsgevonden zijn de meeste supporters hier vandaag toch voor de foto’s en handtekeningen. Na de training is het daar eindelijk tijd voor. De clowns hebben zich duidelijk populair gemaakt tijdens de training. Maaike (6 jaar) wil het liefst met hen op de foto. Spelers die duidelijk in de smaak vallen van de jonge supporters zijn Mark van der Maarel en Gyrano Kerk. Erg veel kinderen willen met hen op de foto.

Keeper David Jensen neemt alle tijd voor de supporters.

Foto: Alissa Verwoerd

Mark van der Maarel is erg geliefd bij de fans en heeft het dus erg druk.

Foto: Alissa Verwoerd

Ook Timo Letschert zet zoveel mogelijk handtekeningen en gaat met iedereen op de foto.

Foto: Alissa Verwoerd

De spelers van FC Utrecht nemen alle tijd voor hun fans. Dit lijkt zich uit te betalen in een heleboel blije supporters. Organisator van de open training, Richard van Halveren, kan dit beamen. ‘’Dit is een project voor mijn examen en ik denk dat het een erg geslaagd evenement is. Ik ben erg tevreden over hoe alles is verlopen vandaag.’’

 

Na afloop duiken de meeste supporters de Fanshop in, waar vandaag 20 procent korting is op de gehele collectie.
Foto: Alissa Verwoerd