UTRECHT – Het aantal bijstandsgerechtigden in Utrecht is de tienduizend gepasseerd. De groei komt wel bijna tot stilstand. Er was maar 0,1% groei ten opzichte van het derde kwartaal van 2016. ‘’Niet alle bijstandsgerechtigden hebben recht op een pakket van de voedselbank’’, zegt Walter Kronenburg, coördinator van de voedselbank Utrecht Oost.

Hij vertelt dat alleen de mensen die onder de inkomensgrens van tweehonderd euro per maand bij de voedselbank mogen komen.  Per gezinslid komt hier tachtig euro bij. ‘’Bijstandsgerechtigden komen al snel niet in aanmerking voor de voedselbank. Door huur-, zorg- en kindertoeslag zit je al snel aan een ‘redelijk’ inkomen waardoor je dus niet in aanmerking komt.’’ Walter zijn conclusie is wel dat schulden het probleem zijn. Met schulden val je al snel onder de inkomensgrens van tweehonderd euro per maand. ‘’De discipline om met geld om te gaan ontbreekt bij sommige mensen in de maatschappij. Dat is niet dom of stom. Zij kunnen het gewoon niet en daar hebben ze ontzettend last van. Daar zijn ze zichzelf ook van bewust.’’

‘’Als je onder de norm van tweehonderd euro per maand valt is er van alles geregeld, zoals de voedselbank, maar wanneer je net boven de norm valt ben je echt de klos. Voor alle voorzieningen kom je niet meer in aanmerking.’’

Walter Kronenburg
Foto: Puck Wagemaker

 

Bij de voedselbank in Utrecht Oost komen zo’n vijftig gezinnen. ‘’Het klinkt niet veel, maar je moet beseffen dat we dus alles in vijftigtal moeten hebben en dat is soms knap lastig. Zeker omdat we beperkt zijn tot wat we krijgen van supermarkten en donaties.’’ Zaterdagochtend net voor de uitgifte krijgt de voedselbank alle producten van de supermarkt binnen. Het sorteren moet snel, omdat ze om twaalf uur al de eerste pakketten uitdelen. ’’We geven weg wat we krijgen, als we het niet krijgen kunnen we het niet geven.’’ Klagen gebeurt gelukkig bijna nooit. ‘’Iedereen is heel dankbaar met elk product dat in het pakket zit.’’ Soms komen er mensen binnen die al een paar dagen niet hebben gegeten. ‘’Dat vind ik wel heftig.’’

‘’Nu Pasen eraan komt is het opnieuw dat we afhankelijk zijn van wat we krijgen.’’ Dat leidt er al snel toe dat de gezinnen paaseitjes krijgen in mei. ‘’Soms krijgen we dingen binnen en dan verbaas ik me over de luxe die de gezinnen tegemoetkomt.’’ Na kerst is het vaak echt feest. ‘’Eend, sushi en luxe gebak heeft er allemaal een keer in gezeten. Als je dan de reactie van mensen hoort dan komt echt weer goed binnen waar je het voor doet. Die voldoening is fijn. ‘’

De maatschappij is keihard volgens Walter. ‘’Mensen die bij de voedselbank zitten worden door de maatschappij raar aangekeken. Er wordt constant een oordeel over hen geveld. Hier worden ze gezien zonder vooroordelen.’’