UTRECHT - ‘’Ik ben blij dat ik ben wie ik mag zijn’’, zegt Khadija Arib tijdens Het Rode Café van de PvdA dat vanavond in Bar Beton plaatsvindt. Arib is nummer twee op de lijst van de PvdA en Voorzitter van de Tweede Kamer. ‘’Ik ben blij dat ik voorzitter ben van een kamer dat een breed kabinet vertegenwoordigt, zowel in kleur als links en rechts.’’

De gespreksleider noemt het gezelschap in Bar Beton een ‘beperkte groep’. De opkomst is ongeveer dertig mensen, waarvan twee geen PvdA-leden zijn. Khadija Arib groet de mensen die nog langzaam binnen druppelen tijdens haar interview. De borrelnootjes en olijven staan op tafel en bijna iedereen heeft een glas wijn of bier in zijn hand. Toch wordt de sfeer door de peilingen beïnvloedt. De PvdA staat er niet goed voor. Iedereen is zenuwachtig voor de uitkomst. Er wordt volop gepraat over aankomende woensdag en gespeculeerd over de uitkomst. “Zullen de peilingen het juist hebben? Gaan we echt zo veel zetels verliezen of zal het meevallen?’’

Arib zegt dat ze een optimistisch mens is, maar dat ze moedeloos wordt van de peilingen, waarna een diepe zucht volgt. “Ik weet niet wat de mensen in de stembus gaan doen.’’ Ze zegt dat het belangrijkste is dat de PvdA de verkiezingen eindigt met vertrouwen en er sterker uitkomt. “We moeten ons de komende vier jaar richten op heropbouw.’’

Hans Spekman, partijvoorzitter van de PvdA, denkt dat verkiezingen zonder peilingen betere verkiezingen zijn. “Alleen denk ik dat we nooit een verkiezing zonder peilingen zullen meemaken’’, zegt hij spijtig. De rest van het gezelschap deelt die spijt met hem. Spekman durft bij de verkiezingen niet op positieve uitslag te hopen voor de PvdA. Hij denkt dat de uitkomst bij de verkiezingen per definitie versplinterd zal zijn en dat er veel nieuwkomers in de Tweede Kamer zullen komen. “Ik maak me wel zorgen om welke coalitie er wordt gesloten’’, zegt Spekman. “Het is ongekend dat de VVD en PVV zo hoog in de peilingen staan.’’

Waar Arib geen geheim van maakt is dat de PvdA-fractie een moeilijke tijd heeft gehad. ‘’De fractie heeft geen spijt van het vertrek van Kuzu en Öztürk, maar wat ons wel heel diep heeft geraakt is dat Samson en Monasch weg zijn’’. Het is allemaal achteraf zegt ze, maar we kijken voorruit. De PvdA is sindsdien kritischer geworden verteld Arib. “De partij kijkt nu naar wat je gedaan hebt en wat je waarden zijn, daarnaast moeten we allemaal – ook al sta je op nummer tachtig van de lijst – een assessment doen.’’ Wel is en blijft de PvdA een partij die openstaat voor iedereen. Arib zegt dat ze daarom lid is geworden en dat het niet iets is waar de partij op terug moet komen.

Khadija Arib krijgt vanuit de zaal veel complimenten over haar voorzitterschap in de Tweede Kamer. “Ze kunnen mij niks maken’’, zegt ze stoer. Dat het goed gaat in de kamer komt doordat ze veel heeft meegemaakt vertelt ze. “Tegenslagen hebben een functie, laat tegenslagen je niet weerhouden’’. Als tip geeft ze aan het publiek dat wanneer het ooit tegenzit je moet doorzetten. “Je kan boos zijn en je terugtrekken, maar je kan ook terugvechten en van je fouten leren.’’ De zaal geeft haar gelijk.

Een vraag uit het publiek luidt waarom de PvdA nooit trots is. Arib antwoordde hierop dat hoe idealistischer de partij is, hoe kritischer die is. Waarna gelach, maar ook herkenning volgde. Hans Spekman zegt hierover: “Als we succes hebben behaald, dan zijn we alweer ontevreden over het volgende, daarom zijn we nooit tevreden.’’